美国杰作:民族天才的奇异表现

建筑、绘画和纪念碑塑造了美国艺术。
Little Girl in a Blue Armchair
坐在蓝色扶手椅的小女孩

2005年初的一天,华尔街杂志编辑保罗·吉戈特(Paul Gigot)召集他的高级职员开会,讨论我们对周六版的贡献,该报管理层决定在秋季推出该版本。

无论我给会议带来了什么被遗忘的主意,都很快被副编辑页面编辑梅兰妮·柯克帕特里克提出的一个想法所掩盖:每周一期专栏聚焦于一项作品,被称为"杰作"。

这个想法并非没有危险,其中最主要的是我们如何定义"杰作"这个词。过去,其他出版物也尝试过类似的东西,但很快就耗尽了。问题总是相同的:他们将开始与可预测的"战马"-规范的作品,如贝多芬的第五和蒙娜丽莎。但是,一旦这些耗尽,专栏将漂移在其主题选择,使一段时间后,"杰作"这个词不再具有任何意义。为了我们的努力取得成功,我们需要一个长期服务的定义。太僵化了,只能容纳战马,我们很快就会耗尽材料。太松,列将没有焦点。最后,我决定,至少就我们而言,"杰作"一词意味着"一部超越文化意义的作品"。

然后是内容问题。我们不得不避免产生一个你可以称之为百科全书条目的干文摘要,它包含有关给定工作的所有已知信息。这将是读者的即时关闭。但是,如何简明扼要地向撰稿人解释我没有想要什么?然后,我想起了肯尼思·克拉克1969年为BBC》的"文明"系列的副标题:"个人观点"。这完美地抓住了它。显然,要使我们的广大读者在一个主题上站稳脚跟,就必须有一些基本的背景和背景。但是,每个专栏的主旨都必须反映作者自己对所选作品的个人和个人反应。

公式似乎是正确的,因为该列已近十五年,仍然很强大。同样重要的是,正如调查和读者通信所证明的那样,它是本文最受欢迎的功能之一。

这里汇集的作品涵盖了美国艺术的方方面面,包括流派绘画、雕塑、建筑、公共纪念碑和时代,从殖民时代到美国镀金时代到现代主义和当代。可以肯定的是,像托马斯·埃金斯和安德鲁·怀斯这样的黑体字名字在这里,但也有一些不太知名的人物,如罗伯特·邓肯森和理查德·卡顿·伍德维尔。他的臣民也是如此:像华盛顿纪念碑这样的图标与只有专家才能熟悉的绞块共享空间,例如乔治·卡莱布·宾汉姆的轻盈缓解蒸汽船搁浅(1847年),挂在白宫。

日常新闻是文学形式中最易腐的。因此,我很高兴这些散文现在作为一本书出现,从而给约翰的著作和杰作专栏本身的想法-更广泛的观众和更持久的生活。

这是这本书的摘录。美国杰作:约翰·威尔默丁的《国家天才的奇异表现》和埃里克·吉布森的序言。这本书由大卫·戈丁出版,可以在这里购买

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