不,邦联纪念碑不保存历史。他们操纵它 |意见

本月,美国向另一座颂扬邦联的纪念碑告别并告别,并在公共场合谎报历史。

1619年,第一批非洲人来到弗吉尼亚海岸的历史遗址门罗堡(Fort Monroe)的游客们将不再看到联邦总统杰斐逊·戴维斯的名字,它出现在著名的拱门上。

删除戴维斯的名字是一个重要的拒绝操纵历史。拱门背后的个人试图通过尊重一个分离主义政府,促进白人至上和否认奴隶制在美国的现实来实现他们的政治议程。邦联纪念碑不能像一些人错误地争辩说那样保存"我们的历史"。他们利用过去,在公共空间保持对白人民族国的怀旧。只要他们站在公众的立场上,这个国家就永远不会从奴隶制的痛苦过去中恢复过来。

杰斐逊·戴维斯纪念公园的建立和以他的名字命名的有争议的拱门的安装直到20世纪50年代才出现——这并非巧合,当时非洲裔美国人正在争取平等的法律和公民权利。邦联联合女儿组织是一个在吉姆·克劳时代揭幕的许多邦联纪念碑的创建组织,是这项倡议的带头人。

这是公然的举动,掩盖了门罗堡对奴隶贸易历史和解放斗争的意义,以及戴维斯的真相。

这里是真实的历史:位于弗吉尼亚州汉普顿的门罗堡由老点舒适,在那里从西非带来了第一批被奴役的非洲人在1619年8月下船。该网站体现了奴隶制在北美殖民时期的诞生,但它也是自由的象征。在内战期间,它是联邦部队的一个站,在那里被奴役的男女老少寻求庇护以逃避奴役。

至于戴维斯,他是奴隶主和奴隶制的支持者。在南北战争期间,由南方各州领导维护奴隶制,他成为邦联的总统。一个世纪后,他的名字被人为地与门罗堡联系在一起,仅仅是因为他因叛国罪被关在那里。

黑人活动家及其盟友长期以来一直反对建立邦联纪念碑,并要求政府让奴隶制的过去在公共空间清晰可见。在公园向戴维斯奉献约60年后,2015年夏天,一块纪念20名被奴役的非洲人的牌子终于被安放在切萨皮克湾的河口。

与此同时,要求消除对戴维斯的令人不安的敬意的要求也越来越多。

最后,今年4月16日,弗吉尼亚州州长命令门罗堡管理局遗产资产主任和历史保护官员主动将杰斐逊·戴维斯纪念公园的参考文献从遗址移走。

8月2日,戴维斯的名字从拱门上分离出来,这是一场更大的运动的一部分,旨在反对美化白人至上主义,并讲述弗吉尼亚州奴隶制的真实故事。

2008年巴拉克·奥巴马当选总统后,乔治·华盛顿的弗农山和托马斯·杰斐逊的蒙蒂塞洛都加速了奴隶制的诠释。同样,阿灵顿之家,位于阿灵顿公墓的场地,一个曾经属于联邦将军罗伯特·李的庄园,开始讲述奴隶在庄园工作的历史。现在,在亚历山大等城市,标签上标明奴隶交易场所。甚至李在亚历山大度过童年的房子现在提供了一个包括城市奴隶居住区的旅游。

今年10月,杰斐逊戴维斯高速公路将正式成为里士满公路。

Fort Monroe Arch
2017年7月9日,位于门罗堡的杰斐逊·戴维斯纪念公园的拱门。 雪莉·史密斯/iStock/盖蒂

戴维斯是美国历史上残暴的一章的一部分。他的名字和形象不再属于公共空间。在这个国家纪念第一批被奴役的非洲人来到门罗堡400周年之际,开始清算奴隶制的痛苦历史及其种族主义和白人至上的遗产还为时不晚。

想要看到戴维斯名字的铁函的游客必须参观凯斯马特博物馆,该博物馆是为了展示戴维斯被囚禁的牢房而建立的。虽然拱门仍然屹立,我们现在有机会创造新的标志,纪念被奴役的男女,以及那些反对奴隶制的人。

这些人是真正值得尊敬的人。

Ana Lucia Araujo 是历史学家、联合国教科文组织奴隶之路项目科学委员会成员和霍华德大学正教授。她是对奴隶制和奴隶贸易的赔偿:跨国和比较历史 (2017). 她的书Slavery in the Age of Memory: Engaging the Past将于2020年出版。她在@analuciaraujo上发微博。

本文表达的观点是作者自己的观点。

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